美国的爱国主义教育

在美国,带有政治色彩的纪念日,除7月4日独立日外还有很多,比如5月的最后一个星期一是美国的阵亡将士纪念日。后者在47年前被设立为全国公众假期,原意是纪念美国官兵的,现在已经慢慢演变为泛指纪念故人的节日。美国人还把这一天约定俗成地定为夏天正式开始的时候。许多家庭趁长周末和夏初的好天气出门旅游。
  教堂里,周日礼拜过程有一个固定环节是让孩子们走上前台,主持牧师问他们:“你们知道明天是什么日子吗?”孩子们七嘴八舌地说:“是阵亡将士纪念日。”牧师说:“我们请信众中退伍或现役的军人站起来好吗?”两名老人自豪地站了起来。
  牧师又说:“我们请家里有孩子服现役的家庭站起来好吗?”
  又有数十人陆陆续续地站了起来。
  牧师再说:“我们请父母或亲友是退伍或现役军人的家庭站起来好吗?”
  全场80%的人都站了起来。
  牧师对孩子们说:“你们看,明天记得是向为我们的自由和安全而付出的亲友们致敬啊!”
  没有宣讲大道理,没有搞仪式,简单而庄重,牧师就这样向孩子做了一场爱国主义教育:军人、卫国、自由等不再是抽象的符号,而是与每个家庭息息相关,为国家做出的牺牲让个人和家庭都引以为豪。
  这一幕在许多公众集会的场合反复上谈,尤其在华盛顿首都和各个军事基地集中的地方,庆’祝的活动更加热烈。华盛顿每年的纪念日都在市中心举行大型的游行,其中最著名的是由各地摩托车组成的“滚雷”游行:
  “滚雷”其实是同名的民间组织发起的,其目的是纪念战俘和筹款寻找战争中的失踪人员。几十万辆摩托车轰隆隆地列队经过华盛顿和周边的城区,震耳欲聋,场面蔚为壮观。沿途所有的天桥上有的停靠了消防车,有的挤满了观礼的群众,无一例外通通挥舞悬挂着巨大的国旗,欢呼沸腾,美国入感情外露的一面完完全全表达出来,感染过路人,让我们都停下来好好思量前人_的牺牲。
  所以,身穿制服的军人,经常在机场等公众场合被陌生人拦住,就为了说一声“谢谢你的服务”。
  美国教育特别是高等教育比较自行其是,并无国家教育部的严格统筹,对学校的教材也没有硬性规定,可他们的爱国主义教育是自发自觉的。但凡大型活动前,包括运动会和毕业典礼,所有的教育机构都会自觉唱国歌。美国有句俗话“自由并非免费”,谁都知道打仗军备需要的真金白银全部都出自老百姓身上,但是要让那么多美国人放弃养尊处优的生活到军营里去实实在在地受苦,没有理想和爱国主义精神还是比较困难的。
  美国职业军人过的其实是非常动荡的生活,每一到三年就得换一个地方,二家人搬来搬去是常事,还经常要到世界各地打仗。军人家庭随军各地迁移,但并不都住在军事基地里面,而是和当’地居民混居交往,普通人完全可以体会和感受到他们日常生活里要面对的种种挑战,无形中拉近了军民的距离。9·11事件后申请参军的美国人剧增,就是爱国主义思想的推动。
  在美国大商店逛逛,就会发现,各式各样的美国国旗到处有卖,因为凡是重大节日甚至只要是天气晴朗,美国人都会自觉自愿地挂出美国国旗。

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